EL LADO OSCURO DEL COLOSO DAR AL-HANDASAH

El 4 de agosto de 2020, poco después de las seis de la tarde, en la zona portuaria de Beirut, la capital del Líbano, explotaron 2750 toneladas de nitrato de amonio que habían sido incautadas (por su peligrosidad) de un barco ruso[1] abandonado en 2013 en el puerto[2] por la quiebra de su propietario[3] y que yacía, sin precauciones, en un hangar del servicio de aduanas[4]. Fue una explosión equivalente a un terremoto, que mató a unas 200 personas, hirió a más de 7.000 y destruyó las casas de 300.000 habitantes de la ciudad[5]. Independientemente de los graves errores cometidos por la administración portuaria, esta tragedia infligió otra herida incurable en el tejido urbano de una ciudad que ha sido víctima de guerras y atentados políticos de todo tipo durante casi cien años y que, por lo tanto, es un escenario privilegiado para las empresas que están llamadas a reconstruir después de cada desastre. Esta es la historia de la más antigua y famosa empresa constructora libanesa, el grupo Dar Al-Handasah de la familia Shair.

Esta historia muestra una evolución similar a la del boom de la construcción en el Tercer Mundo, pero también a la que tuvo lugar en los países europeos destruidos por la Segunda Guerra Mundial: para gobernar los procesos industriales de un país en reconstrucción se necesita una forma «aceptable» de corrupción[6]. Esta paradoja es aún más evidente en algunos países del Tercer Mundo, donde no existe una política social de Estado (porque es una dictadura, porque es pobre, porque está saliendo de una desastrosa guerra civil) y los recursos disponibles son presa de tal o cual inversor dispuesto a todo[7].

Así es como empezó la historia del grupo libanés Dar Al-Handasah[8], con un comienzo afortunado y cuatro amigos de la infancia, gracias al periodo favorable para las empresas de construcción en el Líbano y en todo Oriente Medio[9]. El fundador, Kamal A. Shair[10], es un ingeniero visionario que («Desde el momento en que creé Dar Al-Handasah, tenía en mente que la empresa se convirtiera en algo que siguiera prosperando mucho después de que yo terminara de trabajar para ella -y, de hecho, partiera de esta tierra»[11]) se caracteriza por su empuje y su capacidad para forjar amistades y relaciones profesionales, utilizando su carisma, la calidad de su trabajo, pero también (si es necesario) la corrupción, comenzando en su tierra natal, y luego expandiéndose por todo el mundo[12], culminando con algunos polémicos contratos de construcción para la CIA y el Departamento de Defensa de los Estados Unidos[13].

Nacido en Cisjordania, en el pequeño pueblo de Es-Salt (conocido por la devastación causada por la Batalla por Transjordania librada entre los británicos y los otomanos el sábado de Pascua de 1918, cuando cristianos y musulmanes, que convivían pacíficamente, fueron masacrados por resistirse a los turcos[14]), intuyó que en aquellos tiempos turbulentos se necesitaba una empresa internacional de ingeniería, arquitectura y planificación que pudiera luchar contra la competencia sin escrúpulos[15].

Beirut 1956, cuatro niños y un sueño

Los fundadores de Dar Al-Handasah. Aparte de Kamal Shair (tercero por la izquierda), los demás han sido borrados de las biografías

Sus ideas y su visión empresarial van de la mano de la política: gracias a sus estudios en la Universidad Americana de Beirut, donde se graduó[16], sueña con un futuro en una sociedad emancipada, progresista y democrática, guiada por reformas políticas y económicas bajo la bandera de la apertura social, la protección del medio ambiente, la innovación y la educación superior para todos[17]. Se convirtió en amigo y consejero