DESTINATION SAHEL

LE SAHEL: LE PREMIER GRAND EFFONDREMENT ÉCOLOGIQUE ET SOCIAL DE L’HUMANITÉ

 

La destruction de Carthage en 146 av. J.C. n’a pas seulement détruit une civilisation méditerranéenne florissante sur les rives de ce que nous appelons maintenant la Tunisie. D’un seul coup, pendant plus de mille ans, il a coupé le canal d’échange qui mettait l’Europe au contact du Sahel, c’est-à-dire la région des plateaux boisés et des rivières et lacs boueux, des zones pleines de pêche et de gibier, de gisements métalliques et l’or, qui est la zone la plus riche et la plus peuplée du monde.

C’est l’abondance qui a causé la première grande catastrophe écologique de l’humanité. En seulement six siècles, grâce à l’intervention impitoyable de l’humanité, la forêt du Sahel est devenue le désert du Sahara. Après l’abattage des forêts et l’extermination du poisson et du gibier, les habitants de la région, presque tous des tribus nomades, ont été progressivement contraints de se déplacer vers le sud et l’ouest, accélérant le processus de désertification et provoquant misère et guerres tribales. L’absence de plaque tournante commerciale dans le nord signifiait que, alors que l’Europe connaissait encore le dernier souffle de l’Empire romain, toute l’Afrique de l’Ouest avait changé son économie et la vente d’esclaves humains était devenue le centre d’intérêt.

Alors que la science galopait en Asie et en Europe, les civilisations les plus avancées du Sahel, comme les Nok du Niger[1], ont été exterminées pour être vendues comme esclaves. Au 13ème siècle, la région est devenue une partie de l’empire Mandingue, qui était parmi les plus grands du monde pendant le règne de Sundjata Keïta (1217-1255)[2] et Mansa Musa (1280-1339)[3], et les pays africains de l’Atlantique à les frontières l’Egypte unie.

Après la découverte de l’Amérique, la colonisation coloniale espagnole, portugaise et anglaise a malheureusement fait de la traite négrière la seule activité commerciale de toute la région. De plus, après l’effondrement des empires sahéliens, les peuples, toujours contraints par les luttes tribales, se poussent de plus en plus vers la côte, l’intérieur du continent étant devenu un immense désert.

Le Sahel ne s’est pas encore remis de cette tragédie écologique, sociale et économique. La fin de la colonisation militaire européenne n’a rien changé. Ce sont encore les étrangers qui détiennent les leviers des ressources naturelles et entre leurs mains des terres agricoles de plus en plus grandes. Les nations dessinées sur la carte avec un crayon ont du mal à trouver leur propre identité. Les gouvernements nationaux ne sont que des hordes tribales au pouvoir dont l’objectif principal est de maintenir le pouvoir, d’exploiter les ressources et d’obtenir des aumônes (pots-de-vin) des sociétés multinationales.

Nous essayons de décrire cette tragédie telle qu’elle est vécue et perçue dans les nations de l’Afrique de l’Ouest – et de la replacer dans le contexte plus large des nouveaux équilibres politiques, militaires, religieux et économiques de la planète. Regardant avec confiance l’un des projets les plus grands et les plus courageux de la FAO: le reboisement de 100 millions d’hectares du désert du Sahara[4]. Dans l’espoir que ce qui fut autrefois l’un des grands berceaux de la civilisation puisse rattraper au plus vite le temps perdu et reconstruire sa propre identité humaine et civique commune.

 

[1] https://brill.com/view/journals/jaa/14/3/article-p237_1.pdf ; http://araf.studiumdigitale.uni-frankfurt.de/attachments/110_Nok%20Brosch%C3%BCre%20Exploring%20the%20Nok%20Culture%20online.pdf

[2] Patricia McKissack, Frerdrik McKissack, “The Royal Kingdoms of Ghana, Mali and Songhay: Life in Medieval Africa“, Square Fish Publishing, New York 1996

[3] Marq De Villiers, Sheila Hirtle, ”Timbuktu: Sahara’s Fabled City of Gold“, Walker and Company, New York 2007

[4] https://undocs.org/A/RES/73/284

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